XRayObservatory
La galaxie active Centaurus A vue en rayons X par XMM-Newton et en infrarouge par le satellite Herschel
rayonX

Les rayons X

Nos yeux sont sensibles à la lumière visible, du rouge au bleu. Mais cette lumière visible n'est pas la seule lumière qui existe. On ne voit pas les autres formes de lumière parce que nos yeux n’y sont pas sensibles. Par contre, notre corps peut les détecter par d'autres moyens - notre peau bronze grâce à la lumière ultraviolette et on sent la chaleur de la lumière infrarouge. Nos ordinateurs détectent les ondes radio (wifi) et nous utilisons les micro-ondes pour faire cuire de la nourriture. Les lumières les plus puissantes sont les rayons X (qu'on utilise pour faire une radioscopie à l'hôpital) et les rayons gamma (produits dans les bombes nucléaires). Si on détecte du rayonnement X, on sait que c'est un objet puissant (énergétique) qui l'a émis. Donc quand on observe le ciel en rayons X on détecte les objets parmi les plus puissants qui existent !!

X-ray
Le rémanent de supernova "Tycho" vu par XMM-Newton

Le catalogue de sources X

Chaque observation faite par XMM-Newton couvre une grande région du ciel. Grâce à ce 'grand champ de vue' de la taille de la pleine lune, ainsi qu’à la grande sensibilité des instruments, on peut détecter jusqu'à 300 sources X dans une seule observation. Du fait de la grande sensibilité, beaucoup de ces sources sont des objets qui n'ont jamais été détectés auparavant et dont la nature est inconnue. Afin que les scientifiques puissent tenter de comprendre ces objets nouveaux, soit individuellement, soit en étudiant des échantillons, le Survey Science Centre construit des catalogues de sources. Au dernier recensement (le catalogue 3XMM-DR8), on compte 775 153 détections X correspondant à toutes sortes d'objets allant des planètes et des étoiles jusqu’aux trous noirs, aux galaxies et bien d’autres !


La galaxie M81 vue en ultraviolet par le telescope OM à bord d'XMM-Newton

Le catalogue de sources visibles et ultraviolettes

De la même manière que pour les télescopes X, nous fournissons des catalogues de sources détectées par l'OM, le télescope visible et ultraviolet à bord d'XMM-Newton. Ce catalogue, dans sa dernière version (XMM-SUSS3), compte prés de 7 millions de détections qui sont fournies avec toutes les informations disponibles dans toutes les longueurs d'onde observées.